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BLANK - Stationery Shop

或許在很多人心目中,文具只是一件件平凡工具,然而即使一件小小的文具也能盛載一段豐富的歷史,讓我們可以了解那個年代有著一個怎樣的文化背景。這次我們邀請到文具店 BLANK 的店主 Tim Cheung,以建築師的視覺跟我們分享對文具的執著!

U: unun |  B: BLANK

U: BLANK 的兩位創辦人是建築師,十分著重「空間」這個概念,生活上的空間對你來說又是甚麼?

B: 撇開建築學所討論的空間,對於我的生活來說,最重要是有創作的空間。文具雖然只是一個媒介,如何實際運用這些工具才是最重要,無論是寫一封信、畫一幅畫,有空間去做這些事情,對我來說是很重要的。尤其在這個擠迫的城市,物理上的空間已經所剩無幾,精神上的空間也沒有的話就太慘了。因此,緣於建築學上的經驗加上精神上對空間的追求, BLANK 這家店的概念也就產生了。

U: 美觀、品質、實用三方面來看,如何定義有質素的文具? 

B: 美觀、品質、實用 ,其實都可以看到。背後有沒有一個完整的故事去解釋這個設計意念也很重要。好的設計,背後應該有一套完整的解釋,去支撐每一個細節和每一個設計上的決定,例如為甚麼要用木,而不是金屬,為甚麼是塑膠,而不是其他材料。假如這一連串決定是合理、有意思、帶有新觀點的,對我來說,就是好的設計,好的文具。至於形狀上的創新,就是外型上的美觀、物料的挑選,要是能有效將設計師想說的故事表達出來的話,對我來說就是一件具吸引力的產品。 

U: 哪一件是你最心愛、最讓你著迷的文具?

B: 筆最令我著迷!透過一支筆去畫一些東西、寫一些東西,是一件很神奇的事情,可以將虛無的想法轉化成一個可以跟別人溝通的體現,我覺得筆類是最迷人的文具,不過就沒有偏愛特定一支。 

U: BLANK 的選物有來自世界各地的文具,其實不同地方的文具有甚麼不同特質呢? 

B: 個人感覺吧,歐美文具會比較不計成本地去追求高品質,所以比較容易從歐美品牌找到極高品質而且精準的文具,這亦是在價格上能夠反映出來的。至於日本文具卻不會一味追求超高品質,他們會考慮市場因素,不一定使用最優質的材料,但他們會盡可能為產品策劃最好的推廣,這對設計師來說是有趣的。也說明了最好最漂亮的物件加在一起未必會有最好的結果,反而在某些地方稍作妥協、協調,卻能讓更多人享用到、理解到的話,也可以成為成功的設計。

U: 有聽過文具是可以承載到文化及歷史的載體,可以分享一個例子嗎?

B: 這個德國的鋁製鉛筆刨為例,不知道大家有沒有看過,我以前初次見到的版本是塑膠製的,不過其實在塑膠普及之前,這款鉛筆刨是金屬製的。今天我們看到它會覺得很新奇,但其實這就是它本來的面貌。透過文具的用料和設計,反映了那年代的工藝及設計,也可以得知那時候塑膠並未開始流行。

這個鉛筆刨來自一個家庭式營運的德國品牌,亦是當年德國第一間可以單靠經營一門鉛筆刨生意,直至現在也能維持生產的廠商,實在十分了不起呢!雖然塑膠開始普及後,他們都開始生產塑膠版,但是金屬版依然是一直維持到現在。所以我們一直認為,即使一件小小的文具也能盛載一段豐富的歷史,讓我們可以了解那個年代有著一個怎樣的文化背景,才孕育出一件這樣的漂亮設計。

U: 擁有一間文具店售賣自己喜歡的文具,現在的 BLANK 跟你初時想像有不同嗎?

B: 應該算是很幸運吧!原本以為經營會比現在更艱難,雖然現在談不上很好,但尚算能勉強營運到。尤其是地點偏僻,覺得不會太多人會知道 BLANK。不過,有幸有些媒體願意報導,有部份客人看了報導會特意來拜訪,甚至會有外國遊客。附近的街坊亦會好奇進來逛逛,部份更會定期過來看看有沒有進了新的產品,所以真的算是十分幸運了,比想像中順利。 

U: 店內某些裝置是你們自家設計的,未來會考慮設計文具嗎?

B: 興趣當然有,其實一直都有思考,但可能想得有點太多,不斷在思考究竟怎樣的產品才最能表達出我們的想法,不過仍然在尋找中,我們沒有太著急去做,因為覺得這個想法至少要能夠說服到我們自己,才能夠說服客人,所以我們想先找到一個最好的想法,再去完成這個夢想吧!

U: 建築師對文具的要求會跟一般人很不同嗎?

B: 讀書時,建築系的學生通常會使用2.0筆芯的筆,因為需要尖的時候,可以刨到很尖,需要粗的時候又可以刨到很鈍。同學都會使用這種筆畫圖紙、建築圖。如果是一般思考時畫畫草圖,就只是視乎個人喜好吧,沒有一定的講究,不過其實現在我認識一些師弟師妹都很少會用筆畫圖了,電腦才是主流吧,只能夠說時代真的變了。

U: 智能產品普及的年代我們真的少了使用文具的機會,那麼 BLANK 是怎樣去吸引人們對文具產生興趣呢?

B: 老套地說,真的很老套地說,好用吧 (哈哈)!不時會有客人問,為甚麼這支筆這麼貴,當然這時候如果跟他說因為文具是文化歷史的載體,他大概會立即離開吧。所以確實只可以從實用性方面讓他去理解,希望透過這個切入點讓更多人懂得欣賞這些文具,即使它們不是最便宜的文具,但也有它們存在的意義。 

U: 為甚麼這麼喜歡文具? 

B: 真正喜歡上文具,或者留意文具是由大學開始,因為好用的文具跟不好用的文具,應用上和效果上,兩者的差距真的可以很大,特別是以前在工作室痛苦地通宵達旦時,如果工具還在跟我作對的話,就會覺得這樣太沒有效率,十分浪費時間,所以那時開始決定要認真尋找好的文具,然後就慢慢愛上文具了。

U: 經營 BLANK 最令你享受的是甚麼?

B: 挑選文具吧!就像自己在購物一樣!可以周圍去研究一些新設計、新想法,是很好玩的一件事,亦能在別人的創意裡得到啓發。剛開店時,大概只有兩成的文具曾經親身使用過,另外八成都是搜羅回來的,當然現在就全部都有使用過了,不斷發現新設計,或者挖掘到以前使用過或者喜歡過的舊文具,都令我很滿足,這是一個非常難得的學習過程。另外就是經常可以接觸新事物,這不是一般工作可以讓我體驗到的,無論是物件還是人,對我的生活來說是一件很好玩的事情。


 

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